In 1567 schreef de Italiaanse koopman, humanist en historicus Lodovico Guicciardini als eerste buitenlander over de Lage Landen en over Gouda.

Lodovico Guicciardini is geboren in Florence op 19 augustus 1521. Hij reisde veel door Europa en bezocht zo diverse landen en steden. Daarover schreef hij in diverse publicaties. In 1541 vestigde hij zich in Antwerpen, waar hij op 22 maart 1589 stierf.

Hij was een neef van de beroemde politicus en historicus schrijver Francesco Guicciardini (1483-1540).

Het bekendste boek van Lodovico Guicciardini is zijn beschrijving van Nederland en België uit 1567, Descrittione di tutti i Paesi Bassi, altrimenti detti Germania inferiore. Dit boek werd rijk geïllustreerd met kaarten van de streken en steden in de Lage Landen. Zijn werk werd vertaald in meerdere talen en was in de 16e en 17e eeuw zeer populair. In 1612 verscheen de Nederlandse vertaling en een jaar later volgde de Latijnse versie.

De Nederlandse druk ligt in de Koninklijke Bibliotheek in Den Haag. De Italiaanse en Latijnse druk bevinden zich in het Streekarchief Midden-Holland (Gouda, SAMH, Librije, 0190. 7576, [olim 540 B 3]) resp. (Gouda, SAMH, Librije, 0190. 7577, [olim 540 B 4]).

Italiaanse editie 1567
Titelblad